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英媒:研究发现男性晚生育 子女更长寿

新华社北京4月18日新媒体专电 英媒称,较晚生孩子的男性可能会把从他们所在环境中获得的变化遗传给后代,这种现象让人想起了拉马克进化论。

据英国《新科学家》周刊网站4月16日报道,法国自然学家让-巴蒂斯特·拉马克认为,如果生物在生命过程中为适应环境改变机体的话,这些改变就可能遗传给子女。长颈鹿伸长脖子才够得到高大的树,因此经遗传其后代的脖子就比较长,这是这种错误进化论提出的一个经典例证。

人们如今知道,生物是通过脱氧核糖核酸发生偶然变异而实现进化的:发生导致脖子较长的变异的长颈鹿把这些变化遗传给了后代。但对年纪较大的父亲所生子女进行的一项研究表明,或许可以通过其他方式将适应性改变遗传给后代。

美国华盛顿大学西雅图校区的丹·艾森伯格和他的团队研究了端粒、即人体染色体末端的脱氧核糖核酸重复序列构成的结构。细胞每分裂一次,这些端粒就会缩短。如果端粒变得过短,细胞就可能停止分裂甚至死亡。

女性卵子在女性出生前都已形成,而男性睾丸细胞会在整个生命周期发生分裂。由于一个人会从让他成为生命的卵子细胞和精子细胞中继承端粒的长度,所以从理论上讲,就年龄较大的父亲所生的孩子而言,其端粒应该更短。但实际情况并非如此。

这可能是因为,一种名为端粒酶的酶在睾丸中非常活跃,端粒酶通过向端粒提供更多脱氧核糖核酸而延长了端粒的长度。多项研究结果已表明,年龄较大男性的精子的端粒长度超过平均水平。

报道称,这或许会让年龄较大的男性在繁衍后代时不会生出端粒极短的孩子。

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