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波音被曝偷改737MAX关键安全配置

2019年3月28日,在美国加利福尼亚州维克托维尔,美国西南航空公司的波音飞机停在南加利福尼亚物流机场。(新华社/法新)

新华社北京4月30日电(记者海洋)美国西南航空公司28日证实,直到去年10月印度尼西亚狮子航空公司空难后才从波音公司知悉,提示机组人员飞机传感器故障的一种安全警示装置并非波音737 MAX系列客机标准配置。

媒体同一天曝光,美国联邦航空局巡视员去年便察觉这一隐患,一度考虑停飞客机。

悄变“摆设”

美国西南航空公司是737 MAX最大客户,已购买34架这一系列客机。这一航空运营商28日确认,狮航空难后才得知,MAX系列客机的安全配置与老款737系列不同。

彭博社和法新社报道,波音把MAX客机主飞行显示器上的“迎角不一致警示灯”设置为默认关闭。除非航空运营商付费加购提供两个迎角传感器读数的“迎角指示器”,否则本应提醒机组人员迎角传感器发生故障的“迎角不一致警示灯”不起作用。

西南航空飞行员工会主席乔恩·威克斯说,波音向他们展示客机时,没有说明“必须在主飞行显示器上设置两个迎角指示器”,以便让安全警示装置正常工作。

西南航空发言人布兰迪·金经由电子邮件证实,“迎角不一致警示灯”呈默认关闭状态与波音提供的操作手册不一致。

她说:“狮航事件后我们被告知,如果不选择配置‘迎角指示器’,无法使用MAX客机上的‘迎角不一致警示灯’”但波音在MAX开始服役时提供的操作手册显示,MAX上的警示灯作用类似先前的波音737NG系列。

经与波音协商,西南航空选择把“迎角指示器”加设在主飞行显示器上,因而这家航空运营商MAX客机上的“迎角不一致警示灯”处于开启状态。

媒体报道并未披露加购“迎角指示器”的具体金额。

差点“停飞”

美国《华尔街日报》28日率先曝光此事,同时指出,美国联邦航空局负责监督西南航空客机安全性能的巡视员去年便发现“迎角不一致警示灯”有问题,一度考虑停飞MAX客机。

消息人士当天晚些时候向法新社证实上述说法,同时还说,巡视员去年发现波音在没有事先通知的情况下,向西南航空交付的全部MAX客机都把“迎角不一致警示灯”设置为默认关闭。

他们当时一度考虑作停飞客机建议,以便确认飞行员驾驶MAX客机前是否需要就警示灯作额外训练,但最终选择放弃,同时没有将相关讨论细节上报给联邦航空局高层官员。

联邦航空局没有对这一说法作出回应。

狮航和埃塞俄比亚航空公司各一架737 MAX 8型客机去年10月和今年3月先后坠毁,合计致346人丧生。空难后,美国等多个国家和地区停飞或禁飞MAX客机。

调查人员在追究两起空难原因时,集中瞄准MAX特有的自动防失速系统:机动特性增强系统(MCAS)。两起空难中,MAX客机两个迎角传感器中的其中一个均出现故障,因而持续传输错误数据,从而自动激活MCAS,导致机头不断下压而机组人员无法反向操作。

波音首席执行官丹尼斯·米伦伯格本月4日承认,迎角传感器的“错误数据”触发MCAS“错误启动”是导致两起空难的其中一个因素。

重拾“信心”

按照彭博社的说法,波音正试图让航空运营商和监管部门确信,经过飞控软件升级后的MAX客机安全性能有保证,但最新报道暴露MAX客机的新问题。

波音28日回应相关报道,承诺经过“软件新升级”后,全部MAX客机上的两种迎角指示器会独立工作,“迎角不一致警示灯”成为“独立标准配置”“迎角指示器”则作为“额外客户选项”无偿提供。

波音认定,获得飞行员支持对“让公众确信MAX能够复飞”起到关键作用。然而,能否赢回飞行员信任仍是未知数。

路透社报道,代表美国航空运营商飞行员利益的飞行员联合会已致信联邦航空局,警告这家政府机构提出的培训设想不足以缓解他们对MAX客机安全性能的担忧。

联邦航空局指派飞行员和工程师等业内专家起草的报告建议,飞行员为理解MCAS只需要额外的计算机辅助训练。飞行员联合会则提出,应强化模拟器训练,让飞行员体验类似两起空难前出现的故障等突发事件场景。

路透社分析,模拟器训练恐延迟MAX客机复飞时间,因为需要安排数以百计甚至数以千计的飞行员投入训练。除差旅费外,培训费用也高达每小时500至1000美元。

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